Portugal diselamatkan Postiga

Logo Piala duina 2014
Timnas Portugal diselamatkan Helder Postiga dari kekalahan saat menjamu Irlandia Utara pada lanjutan penyisihan Grup F Pra-Piala Dunia Brasil 2014 Zona Eropa di Stadion Do Dragao, Selasa atau Rabu, 17 oktober.

Gol tunggal bomber Real Zaragoza tersebut berhasil membuat Portugal menahan imbang Irlandia Utara 1-1, setelah sempat tertinggal pada babak pertama.

Pertahanan tim tamu langsung digempur timnas Portugal sejak menit-menit awal. Duet Cristiano Ronaldo dan Helder Postiga menjadi andalan “Seleccao” untuk mengobrak-abrik pertahanan timnas Irlandia Utara.

Kenyataannya, Portugal malah ketinggalan lebih dulu setelah gawang Rui Patricio dijebol Oliver Norwood pada menit ke-30. Gol tersebut berawal dari serangan balik, umpan terobosan dilepaskan Kyle Lafferty kepada Norwood yang kemudian lalu merangsek ke dalam kotak penalti. Meskipun dikawal ketat, tembakan berhasil dilepas Norwood yang gagal diantisipasi Patricio.

Ketinggalan 0-1, intensitas serangan ditingkatkan Cristiano Ronaldo dkk.. Tim besutan Paulo Bento tersebut pun memperlihatkan serangan membabi buta. Sayang dari sejumlah peluang emas yang diciptakan tim tuan rumah, semua berhasil dicegah oleh kiper Roy Carroll dan barisan pertahanan Irlandia Utara. Keunggulan pun berhasil dipertahankantim tamu hingga babak pertama berakhir.

Setelah turun minum, Roy Carroll kembali bermain brilian di bawah mistar gawang Irlandia Utara. Kiper berusia 35 tahun tersebut berhasil menggagalkan beberapa peluang yang didapat tim tuan rumah.

Tandukan Ruben Amorim pada menit ke-56 dan tembakannya pada menit ke-66 berhasil digagalkan kiper Olympiacos tersebut. Pada menit ke-70, tembakan dari dalam kotak pinalti berhasil dilepaskan Ronaldo. Namun, tendangan bintang Real Madrid tersebut masih bisa diblok salah satu bek Irlandia Utara.

Usaha Postiga belum juga berhasil pada menit ke-75. Dari luar kotak penalti, tembakan keras dilepaskan. Namun, sekali lagi, arah tembakan itu jeli dibaca Carroll dan sukses menagkap bola.

Akhirnya, Carroll berhasil ditaklukan Postiga lewat gol yang dicetaknya pada menit ke-79. Kemelut terjadi di depan gawang Irlandia Utara setelah umpan panjang dilepaskan Bruno Alves. Bola liar langsung ditendang Postiga dan Carroll gagal mengantisipasinya.

Kepercayaan diri Timnas Portugal. dipulihkan dengan gol itu. Namun, apa mau dikata, mereka tak bisa menambah perolehan gol sampai laga usai. Laga di Stadion Do Dragao pun berakhir imbang 1-1.

Susunan Pemain :
Portugal: 12-Rui Patricio; 2-Bruno Alves, 3-Pepe, 19-Miguel Lopes (Ruben Amorim 46), 21-Joao Pereira; 4-Miguel Veloso, 8-Joao Moutinho, 15-Ressureicao Ruben Micael (Silvestre Varela 61), 17-Nani; 7-Cristiano Ronaldo, 23-Helder Postiga
Pelatih: Paulo Bento

Irlandia Utara: 1-Roy Carroll; 3-Ryan McGivern, 4-Craig Cathcart, 5-Jonathan Evans, 6-Chris Baird, 18-Aaron Hughes; 8-Steven Davis, 11-Corry Evans, 14-Niall McGinn, 16-Oliver Norwood; 10-Kyle Lafferty
Pelatih: Michael O’Neill